Brown Sugar Night #3

Spike Lee : une vie, une œuvre pour toute la communauté

Société

Spike Lee : une vie, une œuvre pour toute la communauté

Par Makandal Speaks

Nofi vous propose une rétrospective de la vie et de l’oeuvre de Spike Lee, l’un des plus emblématique (et controversé) réalisateur des trois dernières décennies.

En effet, même si beaucoup d’entre nous ont au moins vu un film de ce cinéaste engagé, peu se sont attardés sur son parcours digne d’intérêt et cela à plusieurs titres. Ne vous inquiétez pas, servez-vous un verre de bissap bien frais et laissez-vous emporter par cet article biographique dont vous nous direz des nouvelles. Ne sommes-nous pas les premiers sur la culture noire ?!

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Qui est Spike Lee ?! Question somme toute étrange pour les cinéphiles chevronnés, mais qui  n’est pas dénuée d’intérêt pour le commun des amateurs de cinéma. Spike Lee est un écrivain (peu de gens le savent), réalisateur, producteur, acteur et scénariste de génie, que nous n’avons aucune difficulté à qualifier de révolutionnaire, tant son travail a impacté grandement le cinéma indépendant ainsi que la valorisation du talent des acteurs afro. Ainsi, il n’y a rien d’étonnant que lorsque l’on demande au quidam de nommer un cinéaste afro-américain, Spike Lee soit spontanément sur toutes les lèvres. Réalisateur de premier plan (nominé deux fois aux Oscars et récipiendaire d’un Emmy Award), Spike Lee aime aborder des sujets polémiques à travers des films semi-autobiographiques et mettant en scène des thèmes concernant particulièrement la communauté noire outre-Atlantique ou traitant de questions raciales.

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Spike, de son vrai nom Shelton Jackson Lee est né le 20 mars 1957 à Atlanta dans une famille de musiciens et compositeurs de jazz et de professeurs d’art et de littérature afro. C’était sa mère Mary qui le surnommait Spike, parce que c’était un gamin dur et bagarreur. Dès son jeune âge, la famille Lee a déménagé pour Brooklyn (cadre de nombre de ses films). Durant son adolescence, il a vécu dans le quartier de Fort Greene (que l’on voit aussi dans moult de ses films autobiographiques). C’est peu connu, mais nous avons failli ne jamais connaitre le plaisir de voir ses films, puisque Spike Lee a frôlé la mort suite aux blessures causées par son père…

Lee est retourné dans le sud pour aller à Morehouse College. Après avoir obtenu son diplôme, il est retourné à Brooklyn afin de poursuivre ses études à la Tisch School of Arts de Manhattan, où il a obtenu une maîtrise en production cinématographique. Le film de thèse de Lee, Joe’s Bed-Stuy Barbershop : We Cut Heads, a été le premier film étudiant présenté dans le cadre du Lincoln Center’s New Directors/New Films Festival. Son film a également remporté le prix étudiant de l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

Le succès de Joe’s Bed-Stuy Barbershop : We Cut Heads a encouragé Lee à signer avec l’agence William Morris, en vain. Qu’à cela ne tienne, il a commencé à explorer d’autres moyens de financement indépendant. Après une série de revers et de déconvenue, il est parvenu à obtenir 125 000 dollars afin produire la comédie à la fois soignée et sexy, She Gotta Have It, en 1986 qui a remporté le Prix de Jeunesse à Cannes (excusez du peu !). Le film a été tourné en deux semaines avec un budget de 160 000 dollars et a rapporté plus de 700 000 dollars aux États-Unis. Hollywood a rapidement compris que Spike Lee était extrêmement talentueux et a commencé à lui faire du pied, puis en 1988, il a sorti son premier album en studio, School Daze.

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Néanmoins, c’est le film Do the Right Thing, qui lui a valu sa renommée et la reconnaissance du public et de ses pairs. Nominé  pour le Academy Award, Do the Right Thing s’est plongé dans les questions de relations raciales, les questions politiques, la criminalité ainsi que les violences urbaines. Do the Right Thing, sortie dans les salles en 1989, a confirmé le talent de Lee et comme un cinéaste désireux de saisir les questions controversées. Do the Right Thing est une histoire de tensions raciales entre Italo-Américains et Afro-Américains dans la section de Bedford-Stuyvesant à Brooklyn, le film sera perçu comme un appel aux armes lorsque des violences ont éclaté suite à l’assassinat d’un Afro-américain par des policiers blancs. Une fois de plus, la critique au film a été à la fois enthousiaste mais méfiante.

Spike Lee a choisi un sujet plus léger pour son film suivant, en adaptant le roman intitulé Mo’ Better Blues. Le film narre l’histoire d’un trompettiste de jazz égocentrique, Bleek Gilliam, dont la vie personnelle passe après sa musique. Le film explore les différentes relations que cet homme entretient avec ses amis, sa famille et ses femmes. Le personnage de Bleek a été inspiré par le père de Lee, le musicien de jazz de Lee, qui a écrit la partition du film. Bien que reconnu pour sa maîtrise technique, Mo’ Better Blues a été mal reçu par la critique.

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Dans Jungle Fever, le film suivant de Lee, il se penche sur la question de la race, de la classe et du genre en se concentrant sur la réaction de la communauté afro face à l’infidélité d’un architecte noir marié avec sa secrétaire italo-américaine. Lee conclut que les relations interraciales sont souvent alimentées par des attentes stéréotypées/racistes infondées.

Suite à cela, la réalisation de Malcolm X est devenue une mission (obsession ?) personnelle pour Lee, qui a longtemps été admirateur du légendaire leader afro-américain. Le film retrace l’évolution de Malcolm X de ses racines rurales pauvres à ses dernières années de militant. Lee a travaillé dur pour surmonter les nombreux obstacles se dressant sur son chemin et qui menaçaient la création de son chef-d’œuvre. Sa détermination ainsi que sa débrouillardise ont été le carburant qui lui a permis de mener cette mission à bien, pour notre plus grand plaisir.

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Bien que Malcolm X n’ait pas reçu d’Oscar (pour nous, c’est tout comme), le film a joué un rôle majeur dans l’élévation du leader noir au statut de légende; il a également engendré un phénomène culturel souvent appelé « Malcolm-mania ».

En 2006, Lee a produit et réalisé un documentaire de quatre heures sur la vie à la Nouvelle-Orléans après le passage de l’ouragan Katrina, intitulé When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts. Il a également fait bonne figure au box-office cette année-là avec le film de cauchemar Inside Man avec Clive Owen, Jodie Foster et Denzel Washington.

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En plus de ses réalisations cinématographiques, Lee a produit et réalisé de nombreux vidéoclips pour divers artistes, dont Chaka Khan, Tracy Chapman, Anita Baker, Public Enemy, Bruce Hornsby et Michael Jackson. Ses autres vidéoclips incluent des œuvres pour le regretté Miles Davis et Phyllis Hyman, Naughty by Nature et Arrested Development.

Lee s’est également grandement impliqué dans des documentaires et des programmes sportifs. Il a réalisé le documentaire 4 Little Girls for HBO, nominé aux Emmy et aux Oscars, et a reçu un Emmy Award pour sa pièce sur John Thompson de Georgetown pour HBO Real Sports.

De plus, Lee a écrit six livres sur la fabrication de ses films. Le cinquième livre, Five For Five, a servi de reflet pictural de ses cinq premières caractéristiques. Il a ensuite suivi avec Best Seat in the House, auteur avec Ralph Wiley. Lee et son épouse Tonya Lewis Lee ont co-écrit deux livres pour enfants intitulés Please, Baby, Please et Please, Puppy, Please. Plus récemment, il est l’auteur d’un livre rétrospectif sur sa carrière cinématographique intitulé That’s My Story et je m’en tiens à lui.

Alors sans plus attendre, retrouvez son dernier film évènement BlacKkKlasman en salle le 22 août 2018!!

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