CULTURE

La parité homme-femme dans le royaume de Dahomey

Le royaume de Dahomey (17ème-19ème siècle / actuelle République du Bénin) bien connu pour son armée de femmes guerrières, l’est beaucoup moins pour le rôle prépondérant occupé par les femmes dans le reste de sa société.

Par Sandro CAPO CHICHI / nofi.fr

On connaît les Amazones du royaume fon de Dahomey.Cette armée professionnelle de femmes était réputée comme plus féroce que sa contrepartie masculine.
parité homme-femme
On sait moins que cette parité s’étendait au reste de l’appareil gouvernemental. En effet, le roi devait toujours être un homme et il le fut toujours à une courte exception près. Toutefois, son pouvoir était contrebalancé à travers celui d’une reine-mère, la Kpojito.Littéralement, kpojito signifie ‘celle qui enfante la panthère’. La panthère est le totem du roi de Dahomey.

Symboliquement, la Kpojito était la ‘mère du roi’. Toutefois elle ne l’était pas biologiquement. Elle était donc choisie parmi les nombreuses épouses du roi précédent par le roi pour ses qualités. Il s’agissait d’une riche propriétaire terrienne disposant d’une cour séparée dans la cité royale. Elle avait aussi de nombreuses personnes à son service. De plus, elle représentait la voix du peuple dont elle était issue et pouvait plaider pour eux auprès du roi.

A leur mort, les possessions des Kpojito et leur nom de règne étaient héritées par une membre de leur famille. Chaque nouveau roi choisissait toutefois une nouvelle Kpojito. Les Kpojito ont joué un rôle considérable dans l’histoire de Dahomey. Par exemple, l’une d’entre elles comme Hwanjile, Kpojito du roi Tegbesu (1740-1774) joua le rôle de chef et de réformatrice de la religion nationale. Hwanjile aurait été choisie parce qu’elle aurait été puissante, experte en magie ainsi qu’une excellente psychologue. De nombreuses Kpojito auraient, par le biais de conflits armés, tenté d’imposer leur candidats au trône.

parité homme-femme

Princesse de Dahomey (crédit peinture Cyprien Tokoudagba)

Le gouvernement de Dahomey se composait de ministres, comme le Migan, ministre de la justice où le Gawu et le Kposu, ministres de la guerre. Tous les ministres du gouvernement avaient une contrepartie féminine. Celle-ci s’occupait spécifiquement des affaires reliées aux femmes. Les femmes ministres de la guerre pouvaient ainsi participer aux opérations militaires sur le terrain aux côtés des Amazones.

Dans un domaine comme celui des traducteurs du roi, l’interprétariat était fait par un homme devant le roi et une femme interprète vérifiait si celle-ci était exacte.
Un voyageur britannique du 19ème siècle, Freeman rapporte que dans les conseils où étaient entendues les appels judiciaires d’autres régions étaient rassemblés autour du roi les deux ministres en chef du pays et les deux leaders des amazones. Dans tous ces cas toutefois, les dernières sont considérées comme ayant la plus grande influence. Selon lui,  il s’agissait d’un trait caractéristique de la politique dahoméenne où le sexe féminin a l’ascendant ». Freeman, chez qui en Angleterre était impossible que des femmes soient membres du parlement, critiquait le fait que cela soit possible à Dahomey.

William Winwood Reade

William Winwood Reade

Cette parité homme-femme dans le gouvernement et l’armée de Dahomey, mais aussi dans le reste de la société avait conduit l’explorateur britannique William Winwood Reade a s’exprimer ainsi au sujet du rôle de la femme à Dahomey :

« Elle est aussi employée dans des missions diplomatiques et dans des entreprises commerciales. Elle est bergère, agriculteur,guerrière, commerçante,ambassadrice et quelquefois reine. Dans ce pays (…) on trouve d’admirables exemples de l’axiome de Platon, qui disait: « En ce qui concerne sa nature, la femme est capables de toutes les entreprises permises à l’homme. »

Pour en savoir plus:
Wives of the leopard : gender, politics, and culture in the Kingdom of Dahomey / Edna G. Bay

Articles : 913