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Prince Marc Kojo Tovalou Houènou : « Le dilemme des Noirs dans l’Afrique coloniale française »

Politique

Prince Marc Kojo Tovalou Houènou : « Le dilemme des Noirs dans l’Afrique coloniale française »

Par Mathieu N'DIAYE 4 mai 2024

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Découvrez l’analyse perspicace de Prince Marc Kojo Tovalou Houènou sur les réalités et les défis rencontrés par les Noirs dans l’Afrique coloniale française en 1924. Ce discours éloquent, prononcé à l’Université de Paris, met en lumière les impacts de la colonisation européenne et plaide pour la défense des droits et de la dignité des peuples africains.

Dans les années suivant immédiatement la Première Guerre mondiale, Prince Marc Kojo Tovalou Houènou se distingue comme l’une des rares voix francophones africaines à contester ouvertement la domination française sur le continent africain. Publié en 1921, son ouvrage provocateur, L’Involution Métamorphoses et des Métempsychoses de l’univers, critique vigoureusement la colonisation européenne de l’Afrique. Trois ans plus tard, il fonde à Paris la Ligue Universelle pour la Défense de la Race Noire. En 1924, lors d’une conférence à l’École Interalliée des Hautes Études Sociales de l’Université de Paris, Houènou expose la situation critique des habitants de l’Afrique coloniale française, mettant en lumière les défis et les injustices qu’ils endurent sous le régime colonial.

Un plaidoyer contre la politique coloniale française par Prince Marc Kojo Tovalou Houènou

Prince Marc Kojo Tovalou Houènou : "Le Dilemme des Noirs dans l'Afrique Coloniale Française"
Photographie de George Marke, du prince Marc Kojo Tovalou Houènou et de Marcus Garvey lors de la convention de l’Universal Negro Improvement Association (UNIA) à New York, en 1924.

Nofi vous propose la retranscription du discours de Prince Marc Kojo Tovalou Houènou sur la situation en Afrique coloniale française, prononcé en 1924 à l’École Interalliée des Hautes Études Sociales de l’Université de Paris :

Je regrette profondément, à un moment où la France traverse une période si critique, de devoir faire une forte dénonciation de sa politique coloniale, qui englobe aujourd’hui presque entièrement chaque aspect du problème de la race noire.

C’est une seconde bataille de la Marne à laquelle la France est engagée. Elle se déroule en paix, donc elle est pacifique ; elle est financière, donc économique ; mais elle est violente — elle est terrifiante et nous ignorons l’issue.

Pour commencer, je dois totalement absoudre la France des politiques de certains de ses enfants. Nous qui avons été élevés dans la mère patrie — nous la connaissons, nous l’aimons, et nous avons une confiance inébranlable en elle. Mais, je regrette de le dire, bien que je le dise sans peur, que les représentants qu’elle envoie dans ses colonies ne remplissent pas leurs devoirs. Pire encore, ils trahissent les intérêts de la France et compromettent son avenir. Ils trahissent les intérêts de l’Afrique, et compromettent ainsi l’avenir d’un peuple qui a le droit d’exister.

Ma sympathie, mon affection, mon amour pour la France ne peuvent être mis en doute ; car dans les heures critiques de 1914, sans aucune contrainte, j’ai assumé spontanément le devoir de tous les citoyens et exposé ma vie comme tous les Français.

De plus, cela fera bientôt 24 ans que je vis en France. J’ai vécu la vie des Français entièrement. Mon enfance, ma jeunesse se sont passées avec des compagnons qui, aujourd’hui, pour la plupart, reposent là-bas, sur les champs de bataille, et qui ont été si rapidement oubliés après l’Armistice.

Cela signifie que j’ai un attachement profond et sincère pour la France ; et que si, durant la période de danger, de grand risque, j’ai eu du courage militaire, aujourd’hui avec réticence, et malgré l’apparente déraison de mon intervention, je souhaite avoir le courage civique de déclarer publiquement qu’en colonies, les représentants que vous nous envoyez de la mère patrie vous trahissent, compromettent votre avenir et nourrissent une telle rancœur, une telle haine, qu’il ne serait pas juste et équitable de permettre que cela éclate un jour et blesse la France mutilée — si belle, si grande, si généreuse.

Et, sachant qu’à l’heure actuelle, alors que vous êtes entouré d’ennemis de toutes sortes, à l’heure où les alliés d’hier, par l’ambiguïté de leur attitude, soulèvent d’innombrables difficultés pour vous, dont vous ne pouvez mesurer l’ampleur, vous avez tort de renier et de torturer des êtres humains simples, primitifs, chaleureux et fidèles qui ont lié leur sort au vôtre, et qui souhaitent vivre votre vie. Depuis qu’ils ont perdu leur patriarche, les anciens rois détrônés et exilés, ils ont cru naïvement que leurs gouverneurs seraient leurs protecteurs bienveillants.

Quelle amère et cruelle désillusion !

L’Europe a inauguré dans les colonies une ère de véritable sauvagerie et de barbarie réelle, menée avec science et préméditation, avec tout l’art et toute la raffinerie de la civilisation. Les malheureux autochtones ont mêlé leurs destins aux vôtres. Ils sont toujours prêts à combattre à vos côtés. Ils constituent véritablement le capital moral et matériel sur lequel vous avez le droit de compter et qui ne vous fera jamais défaut si vous savez rompre au moment précis avec ces intermédiaires qui vous trompent et les trompent.

Les orateurs qui m’ont précédé devaient exposer le problème de la race noire et mon rôle était de trouver la solution et d’offrir des conclusions pratiques.

En raison de l’indisposition malheureuse de M. René Maran, M. Alfred Aurousseau, avec son lyrisme fervent, a proposé de parler à sa place. J’ai moi-même remplacé M. Maran lors de la deuxième conférence. J’ai étudié le problème de la race noire que seuls les Européens ont présenté, car les Noirs ou les Nègres en sont parfaitement ignorants.

Pour nous, toutes les races sont aussi bienvenues que la magnifique floraison du printemps. Nous ne comprenons pas que la couleur intervienne dans les expositions intellectuelles ou morales ; nous ne comprenons pas que la couleur intervienne dans les questions économiques ; nous ne comprenons rien aux buts égoïstes et barbares recherchés par certains peuples civilisés qui croient que la civilisation ne peut atteindre son apogée qu’en ignorant les lois originelles, et en avilissant et asservissant des hommes qui ont le droit naturel de vivre, d’évoluer et d’atteindre la pleine expression de leur être.

Je suis ignorant du problème dans son ensemble, sinon je l’aurais présenté. Mais je me contenterai de vous donner une histoire de ses phases successives en Europe et me contenterai de vous dire rapidement et brièvement que le problème est survenu au moment de la découverte de l’Amérique lorsque les Européens, enivrés de gloire, d’aventure, et surtout de rapine, ont cherché à conquérir de nouveaux territoires qui ne leur appartenaient pas. Ils ont détruit les autochtones — les ont exterminés ! Puis, terrifiés par le vide qu’ils avaient créé autour d’eux et étant eux-mêmes incapables de travail, ils se sont tournés vers l’Afrique pour y trouver des travailleurs.

C’est l’Afrique qui a fourni des contingents pour le travail pénal — cette Afrique dont vous ignorez l’histoire malheureuse mais qu’un jour, l’un de ses fils vous décrira en traits de feu, — un monument de honte pour cette civilisation dont vous vous vantez.

Sans humanité, il n’y a pas de civilisation !

Si les monstres, pleins de vices, imbibés d’alcool, contaminés par des maladies, que vous nous envoyez, n’ont rien d’autre à offrir que ce qu’ils nous ont déjà donné, alors gardez-les pour vous, et laissez-nous retourner à notre misère et notre barbarie. Toute la fatalité qui pèse sur les tragédies d’Eschyle ne peut se comparer à la noirceur de la tragédie africaine.

Sous couvert de civilisation, les hommes sont chassés comme des cerfs, pillés, volés, tués ; et ces horreurs sont présentées ensuite dans des discours éloquents comme des bénédictions. L’hypocrisie et la fourberie s’ajoutent aux crimes !

Puisque, indépendamment des Africains, indépendamment des Noirs, beaucoup plus civilisés qu’eux-mêmes, les Européens ont présenté le problème des races, et particulièrement celui de la race noire, quelle peut être la solution ?

Que voulons-nous dans les colonies — nous, sujets — ou, par faveur spéciale et à contrecœur, citoyens ? Nous voulons que les lois qui concentrent et codifient le despotisme soient abrogées. Il n’y a pas de demi-mesures ! Une nouvelle constitution est nécessaire dans les colonies.

Quand un membre est gangrené, il est nécessaire d’intervenir rapidement ; retirer le membre par amputation. C’est ce que fait le chirurgien. S’il arrive qu’il hésite, tarde, retarde, la douleur ignorante s’aggrave — la maladie gagne du terrain, puis un aventurier ignorant prend un scalpel et blesse l’organe sain, tout en essayant de retirer le membre affecté.

C’est ainsi que le gouvernement, qui devrait aider à l’évolution du peuple — car l’évolution implique une pleine liberté de mouvement, pousse les autochtones à une intervention ignorante, maladroite et malhabile — ce qui, après tout, est la première étape de l’évolution : la révolution. Et, dans l’exercice de cette révolution, dans l’exécution de ces droits du peuple à agir à la place des techniciens, des incidents regrettables se produisent. Nous devons prévoir et arrêter tous les gestes malchanceux et fatals pour le bien commun.

Maintenant, si nous ne faisons pas attention, des événements malheureux se produiront dans les colonies.

Les conclusions que nous devons tirer de l’examen des conditions actuelles dans les colonies sont les suivantes :

Tout d’abord, il est nécessaire que les colonies aient la possibilité de faire entendre leur voix dans les affaires du gouvernement. Ce que je pourrais dire des administrateurs pourrait sembler exagéré, mais le gouverneur des colonies, M. Augagneur, gouverneur de l’Afrique Équatoriale, est souvent intervenu au ministère des Colonies pour signaler les abus quotidiens de la politique coloniale, et en particulier, de la politique dite indigène.

Cette politique est une source de vexations perpétuelles. Laissez-moi illustrer : Un Européen passant sur les routes peut arrêter un indigène et le condamner à 15 jours de prison pour la seule raison qu’il n’a pas ôté son chapeau devant un homme blanc.

Vous me direz que ce sont des choses insignifiantes ; mais l’arbitraire va bien plus loin. Le pouvoir de l’administrateur est énorme. Contrairement à ce qui se passe en Europe, il s’agit de l’accumulation de tous les pouvoirs ; il s’agit de l’accumulation des pouvoirs législatif et exécutif ; il s’agit de l’accumulation des pouvoirs judiciaire et administratif ; c’est un pouvoir despotique sans contrôle.

Parfois, l’administrateur — souvent un homme rudimentaire et vicieux — se livre à toutes les fantaisies basses qui traversent son imagination. Ces actes — et j’aurais souhaité que M. René Maran, dont la préface à son ‘Batouala’ a été tant critiquée — auraient pu vous les raconter lui-même ; car avec sa clarté de vision et de plus son style réaliste, il aurait su les dépeindre dans leur horrible crudité. Je n’approcherai pas son réalisme, et je ne souhaite pas m’attarder sur ces images répulsives.

Il suffit de dire que même aujourd’hui, dans les colonies, il y a des administrateurs qui insèrent, comme des suppositoires, des cartouches de dynamite dans les indigènes, et leur ordonnent de courir ; puis soudainement, la dynamite explose et les indigènes sont mis en pièces.

Cela se passe dans les colonies françaises !

Vous voyez, je regrette de dire ces choses publiquement. Et il y en a tant d’autres ! J’ai assumé une tâche douloureuse. Cela me répugne d’insister.

J’ai commencé au début de cette conférence en absolvant la France des actes de ses fonctionnaires. C’était nécessaire. J’ai ressenti l’indignation réfléchie qui a traversé l’auditoire et ressens la même sensation d’horreur.

Ce sont des faits tellement éloignés de notre mentalité que j’aimerais les raconter comme s’ils étaient des légendes anciennes. Mais je vous assure qu’ils sont exacts, et qu’ils se produisent, encore aujourd’hui, hélas, dans les colonies.

C’est pourquoi nous souhaitons, contrairement à ce qu’on vous dit, que ce soit au Parlement ou dans les ministères, en particulier au ministère des Colonies, qui est une véritable Bastille à prendre, que vous soyez convaincus qu’avec une telle clique si arriérée, plus arriérée que les peuples qu’ils prétendent civiliser, il ne peut y avoir de compromis. C’est une imputation qu’il est nécessaire de faire. Il faut leur lancer de la dynamite pour sauver une partie de l’humanité ! Et quelle partie de l’humanité ? Celle qui est aussi importante que l’Europe, puisqu’elle concerne un continent : l’Afrique !

Il est nécessaire que vous cessiez de vous laisser endormir par ce chloroforme en fortes doses, en doses en vrac, que de temps en temps, dans des envolées oratoires, les membres du Parlement, et parfois leur chef suprême, le ministre des Colonies, vous administrent.

Ces hommes ont des possibilités d’information. Ils peuvent puiser aux sources, et, malgré cela, ils prétendent ignorer ce que nous autres, qui parlons la langue africaine, ce que nous, enfants d’Afrique, ressentons et souffrons.

Vous ne pouvez pas imaginer combien il est douloureux, combien il est effrayant pour un homme qui a vécu toute la période de 1914-1918, d’entendre ses frères natifs qui sont censés ignorer toutes les questions sociales et politiques dire, comme cela m’est arrivé au Dahomey : « La Belgique a été envahie, tant mieux. Elle a reçu ce qu’elle méritait. Elle nous a envahis, volés, pillés, exploités honteusement. C’est la juste récompense des choses d’ici-bas. »

En 1914, la Belgique était pour moi la Vierge martyrisée. Elle a résisté au choc de l’invasion ; elle a horriblement souffert dans son corps et dans son âme. En 1921, lorsque je me suis retrouvé dans mon pays natal, je n’aurais jamais osé ternir sa gloire. Mais voici que certains de mes frères congolais, gémissant sous le joug brutal du conquérant, ont prononcé en ma présence les mots que je viens de citer. Et je vous épargne ce qu’ils disent parfois de la France.

Vraiment, je ne voulais pas qu’on me dise autant. J’ai réagi contre. Je ne voulais pas comprendre ; et soudain, je les ai interrompus et crié : « Vous avez menti ! C’est faux ! Vous êtes sacrilège de vouloir imputer à ces pays nobles des crimes dont ils désapprouvent. » Mais j’ai dû entendre les preuves.

Nous crions « Justice ! », « Réparation ! » alors que nous tolérons le vol, le viol, le brigandage et l’assassinat. Dans les colonies, c’est le sabotage en gros de toutes les institutions et de tous les principes qui sont valorisés dans le monde civilisé. Ces républicains, qui vont de la France aux colonies, rejettent toutes les doctrines républicaines. Ce sont de nouveaux seigneurs fédéraux qui s’arrogent des privilèges spéciaux et les défendent avec jalousie et férocité contre les possesseurs originels, les occupants légitimes du terrain.

Qu’il me suffise de vous dire qu’il n’y a pas longtemps, une circulaire est apparue interdisant l’entrée en Afrique de l’histoire de la Révolution française. En effet, il est mortifiant, surtout dangereux, d’enseigner dans les colonies ce que des esprits libres, robustes et puissants ont conçu et réalisé pendant la période de 1789 et pendant les différentes Révolutions qui ont été, pour ainsi dire, les corollaires de cette explosion violente. Vous ne pouvez pas, impunément, porter à travers le monde ces flambeaux enflammés que sont les droits de l’homme et que la Convention française a soutenus sans compromis face à tout despotisme et à toute tyrannie.

Les hommes imprégnés de tels principes doivent réagir ; et je comprends ces gouverneurs qui ont eu la témérité, puisqu’ils sont républicains, de supprimer les pages de l’histoire qui donnent à l’homme le sens de sa liberté, de son droit et de son progrès.

Tout cela démontre que les colonies ne sont pas encore prêtes à être gouvernées selon des méthodes légales. Seuls les privilèges sont défendus et non les institutions nées de la Convention, les véritables institutions républicaines et démocratiques dont la France est si fière d’avoir été exaltée par le monde.

Ils crient « Réparations ! » sans cesse. Mais quelles réparations sera-t-il nécessaire de donner à des hommes qui ne possèdent rien, dont les droits de propriété sont violés, qui n’ont aucun droit civil devant la loi et qui, en conséquence, sont opprimés dans leur liberté économique, individuelle et sociale, et annihilés de tout le progrès de l’évolution qu’ils aimeraient réaliser à l’avenir ?

Le bilan de la colonisation montre que la France dépeuplée a perdu plus de la moitié des habitants de ses colonies. Ce sont des faits que les ministres chloroformants n’osent pas communiquer au public.

Les conclusions à tirer sont simples. Dans cette affaire, il ne peut y avoir de compromis, pas de demi-mesures. Il est nécessaire de dire ceci : « Autonomie absolue pour les colonies, avec des relations impériales avec la métropole sur les questions générales ; ou sinon une assimilation totale, complète, sans frontière, sans distinction de race. »

Assimilez ! Ou, si vous avouez votre faiblesse, laissez-les partir et donnez-leur l’autonomie. Il ne manque pas de génies organisateurs en Afrique. On craint que les députés coloniaux n’envahissent la Chambre et ne forment la majorité, puisque leurs pays sont plus grands et donc plus peuplés.

Le nombre de députés coloniaux submergera-t-il ceux de la métropole ? Pour commencer, une limitation est nécessaire. Il est nécessaire de donner d’abord aux citoyens africains un nombre limité de députés et d’accorder à tous le droit de désigner leurs délégués.

Comment sont élus les députés dans les colonies ? Voici encore, l’une des manifestations du pouvoir arbitraire, de la supercherie coloniale. Les délégués sont nommés par les Européens établis dans les colonies. Ils passent pour le choix des indigènes : or, les indigènes n’ont jamais eu le droit à ces nominations puisqu’il est exigé comme condition préalable de posséder la citoyenneté française et de jouir des droits civils et politiques. Aucun indigène n’a ce droit. Il n’est qu’un sujet français. Encore ces distinctions byzantines dont vous êtes ignorants !

Ces délégués des Européens, et non des Africains, ces délégués des fonctionnaires, des commerçants, ils forment le Conseil supérieur des colonies. Quelle dérision ! Les exploiteurs criminels ont, en effet, besoin d’avocats pour les défendre dans la métropole.

Il est vrai qu’on a dit que les indigènes sont incapables de s’intéresser activement à la politique, qu’ils sont incapables de tout. Je vous l’accorde, et même plus. Cette incapacité est persistamment décrétée par les mêmes fonctionnaires qui sont intéressés par l’oppression de tout un peuple.

Infériorité ? Incapacité ? C’est absurde. Ne insistons pas. Pourquoi les indigènes ne sont-ils pas représentés ? Pourquoi les malades n’ont-ils pas le droit de dire de quoi ils souffrent, car nous voyons souvent des paysans ou des hommes incultes dire aux médecins : « Oh, c’est dans mon bras, c’est dans ma jambe que je ressens de la douleur », et cela fixe ou oriente le diagnostic, et permet au chirurgien d’opérer avec certitude ? Comment pouvez-vous vouloir soigner les malades, si le patient n’ose pas vous dire : « Oh, c’est dans mon bras, c’est dans ma jambe que je ressens de la douleur » ?

C’est une nécessité absolue, il est urgent d’accorder aux indigènes qui n’ont aucun droit civil et politique, la possibilité d’approcher le gouvernement par leurs représentants, pour discuter des problèmes dont la solution doit leur apporter un léger soulagement.

Assimilation complète, représentation, autonomie ou autogestion, voilà ce que nous mettons en avant comme quelques-unes des conclusions pour une solution au problème colonial.

Au cours des conférences, nous avons abordé le problème de la propriété. L’indigène ne possède rien. Grâce au régime des concessions de spoliation, il lui a été expressément interdit de posséder des biens. La terre, qui lui est concédée pour la culture du maïs, du manioc et d’autres cultures, lui est retirée dès que l’Européen débarque.

Nous souhaitons que la propriété de l’indigène lui soit assurée. Il est nécessaire qu’il ait le droit d’exploiter la terre et ses ressources. N’oubliez pas que la terre lui appartient ; que le sang des hommes noirs a conquis des possessions lointaines pour la France ; et que la sueur des Nègres a défriché, labouré, semé et fertilisé ces terres, comme elle avait fertilisé celle de l’Amérique ingrate.

Voulez-vous entendre la série des incohérences ? Le Sénégal a conquis le Dahomey. Le Dahomey a conquis Madagascar. Ce sont des hommes noirs qui ont conquis la Guinée, la Côte d’Ivoire, le Soudan et le Maroc ; et tous ces peuples conquis se sont précipités en foule pour sauver leur conquérant à Charleroi, à la Marne, à l’Yser, en Champagne, à Verdun, au Chemin des Dames, et enfin, à la seconde Marne où ils ont remporté une victoire décisive pour le droit, la justice et la liberté qui leur ont été systématiquement déniés.

Sans abri, expatriés, affamés, accablés de souffrance et de misère, sous le soleil tropical ardent, il leur incombe de labourer et d’arroser de leur sueur un sol confisqué et réservé comme propriété de leurs bourreaux.

Nous, Nègres d’Afrique, nous élevons notre protestation indignée contre le sort de nos frères en Amérique. Honte à ces Américains qui feignent d’être civilisés, mais qui n’ont pas encore condamné par la loi l’outrage du lynchage, et qui continuent de torturer 15 millions de nos frères ! Que les nations dites civilisées cessent le commerce en gros des Nègres par l’achat et la vente de colonies, après avoir condamné la traite des esclaves en détail ! Plus de transfert de territoires avec leurs habitants, comme cela a été récemment effectué par le Danemark ! C’est la forme la plus moderne, la plus monstrueuse de la traite des esclaves.

Puisqu’une étiquette de nationalité nous a été attribuée, nous ne souhaitons pas la changer à chaque traité, à moins que ce ne soit pour reprendre notre indépendance complète.

Nous exigeons le respect de l’intégrité territoriale et de l’indépendance nationale des rares États africains, ou États d’origine africaine, qui possèdent encore leur autonomie. L’Abyssinie, le Libéria, Haïti et Saint-Domingue sont des preuves frappantes du génie organisateur et politique des Nègres, malgré le sabotage persistant des nations avides de conquête.

Nous revendiquons le droit de juger et d’être jugés ; un tribunal judiciaire doit être institué, et surtout, nous revendiquons le droit à l’éducation. Il est nécessaire d’organiser l’éducation obligatoire dans les colonies. L’éducation de l’indigène est le meilleur moyen d’assurer son évolution et son adaptation à la civilisation européenne. Il est nécessaire de développer l’Afrique au profit des Africains et non exclusivement au profit de l’homme blanc, et d’assurer la liberté du commerce et de l’industrie.

Le problème de la race noire est apparu pour la première fois en Amérique, par l’extermination des Peaux-Rouges aborigènes, puis par la transplantation des natifs d’Afrique pour combler le vide créé, et actuellement, il se confond avec le problème colonial qui est sa phase ultime et qui se manifeste maintenant par la négation absolue des droits à la propriété par les Nègres, par la négation de leurs droits civils, puisque leur personnalité civile n’est pas reconnue, par la négation de leurs possibilités d’évolution, par la tromperie, par les calomnies qui induisent le monde à croire que cette race est irrémédiablement condamnée à l’infériorité, à stagner dans l’ignorance, la brutalité et la violence, ce qui est contraire non à l’expérience, puisque vous n’avez jamais tenté, de bonne foi, cette expérience, mais à ce que nous savons, nous qui avons vécu avec nos pères, nos mères, nos frères, nos sœurs, nous qui savons qu’ils sont aussi des hommes et des femmes.

Ils ont moins d’instruction, d’éducation et d’adaptation à la civilisation européenne, mais ils ont conservé, plus que nous, les véritables et solides qualités qui forment la valeur humaine, et nous bénéficions de leur conscience, de leurs connaissances et de leur expérience. Ils ont vécu dans un environnement simple où les sentiments humains éclosent spontanément. Ils ne connaissent rien de vos complications, de vos conceptions mixtes de la vie. Ils ne comprennent rien de vos soucis économiques, de vos inquiétudes, de vos irritations et de votre nervosité.

Ils ont conservé toute la simplicité, toute la douceur, toute la joie de vivre. Ils sont comme les poissons de cette rivière historique et légendaire qui descend du majestueux Saint-Gothard jusqu’à la mer du Nord, le Rhin, rivière aux eaux glauques, dont l’histoire vous est certainement connue, et dont les eaux vous ont souvent rendu écarlates avec votre sang. Les poissons du Rhin ne savent pas s’ils ont deux ou trois pays. Ils vivent en paix. Moins sages que eux, vous vous êtes battus pendant des siècles sur les deux rives de cette rivière, tandis que les simples créatures vivent dans ses profondeurs, dédaignant vos querelles.

C’est ce que nous faisons en Afrique. Peu nous importe que vous ayez deux ou trois pays, ou que vous n’en ayez aucun. Nous souhaitons simplement que, puisque vous êtes venus et que vous nous avez conquis, que vous viviez en paix les uns avec les autres, et que nous ne soyons pas toujours appelés à devenir votre chair à canon. Nous souhaitons que vous reconnaissiez nos droits à la citoyenneté, les droits élémentaires de l’homme, et que, vivant votre vie, partageant vos peines et vos joies, nous puissions être appelés à partager votre destin, bon ou mauvais, mais que nous acceptons sincèrement, loyalement et fidèlement.