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Mami Wata, la sirène africaine

Culture

Mami Wata, la sirène africaine

Par Makandal Speaks 7 janvier 2022

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Bien qu’elle soit considérée comme une adaptation de la sirène occidentale, Mami Wata est une divinité qui existe en Afrique depuis aussi longtemps que l’histoire et la culture africaines puissent s’en souvenir. Cet esprit de l’eau, mi poisson mi humain, est très respecté, craint et vénéré, présentant un équilibre entre une existence sombre, divine, mystérieuse et angélique.

La divinité est censée être une femme d’apparence mi-humaine et mi-poisson, capable de se transformer entièrement en n’importe quelle forme de son choix. La divinité peut également prendre la forme d’un être mi-humain et mi-serpent. Le haut de son corps est celui d’une femme tandis que le bas de son corps est un poisson avec une queue.

Mami Wata est souvent présentée avec de longs cheveux sains, une beauté enviable et un mystère sombre mais attirant. Ses traits humains semblent similaires à ceux des femmes des régions où elle se trouve.

Mami Wata

Mami Wata remonte aux premières sociétés africaines, comme le rapportent les griots et les gardiens de l’histoire. Le mythe de la création des Dogons raconte l’histoire de Mami Wata et fait remonter son existence à plus de 4000 ans. Les mythes mésopotamiens parlent également de la grande déesse de l’eau dans leur histoire de la création, connue sous le nom de Mami Aruru, qui est la créatrice de la vie.

Le nom de la déesse remonte aux premières langues de nombreuses sociétés africaines modernes. La première racine de son nom est considérée comme provenant des sociétés coptes éthiopiennes et égyptiennes. Dans la langue copte éthiopienne, le mot “mama” était utilisé pour décrire la vérité et la sagesse et le terme “uat-ur” désignait l’eau de l’océan. Une autre définition du nom remonte aux débuts de la société soudanaise où le mot wata désignait une femme. Le nom est souvent lié à une seule entité mais représente le plus fort et le plus significatif de tous les esprits de l’eau qui existent.

Mami Wata a été développée à partir de la culture africaine qui croyait en l’existence et le culte des créatures mystiques. Mami Wata est la plus grande déesse avec de plus petits disciples, dont certains étaient aussi des hommes et avaient la même apparence que leur déesse. On raconte que ses disciples venaient sur le rivage de temps en temps pour tromper les marins et les capturer pour les emmener dans le royaume de l’eau. Les captifs étaient une source de divertissement jusqu’à ce qu’ils soient offerts en sacrifice à la déesse.

Mami Wata

En Afrique de l’Ouest et dans certaines régions d’Afrique de l’Est, la divinité est appelée Mami Wata ou Maame Wata. Les sociétés africaines mordernes la désignent sous le nom de Maame /Mami Wata. Dans certaines régions d’Afrique de l’Est, parmi les groupes parlant le swahili, elle est appelée Mamba Munti.

La divinité africaine a réussi à trouver des foyers dans de nombreuses autres sociétés du monde occidental. Dans les Caraïbes et dans certaines parties de l’Amérique du Sud, la divinité est très respectée et crainte, avec de nombreuses histoires autour de son identité. Jusqu’à aujourd’hui, de nombreuses cultures vénèrent la divinité et forment des grandes prêtresses qui servent de lien entre le peuple et leur divinité.

Rôle de Mami Wata

Le rôle de cette déesse d’une beauté saisissante est d’apporter la guérison spirituelle et matérielle à ses adorateurs, tout en protégeant leur santé et leur épanouissement émotionnels et mentaux. Elle est la protectrice des plans d’eau. Aujourd’hui encore, de nombreux groupes traditionnels d’Afrique ne vont pas à la plage ou ne pêchent pas certains jours afin d’assurer la paix dans la maison de la déesse de l’eau.

Pour les femmes, elle est un donateur de fertilité et une protectrice des femmes et des enfants. Mami Wata a un faible pour les femmes qui ont subi des abus. La divinité apporte également richesse et richesse à ses fidèles adorateurs et admirateurs et bénit les enfants en leur donnant la beauté (souvent, on dit que la beauté est un outil destructeur pour les filles).

Mami Wata

Mais la divinité possède le mal autant qu’elle possède le bien. On dit que de nombreux hommes ont été capturés par la déesse pour sa propre satisfaction sexuelle. Parfois, les hommes sont laissés sans vie pour être enterrés par les vivants ou leurs corps ne sont jamais retrouvés. Les femmes qui ne sont pas humbles parce qu’elles ont été bénies par la beauté sont souvent laissées nues ou sans homme jusqu’à ce qu’elles dédommagent la déité.

Mami Wata a également de très forts pouvoirs sexuels, comme l’appétit sexuel, la séduction et la luxure. Dans la tradition nigériane, Mami Wata séduit les hommes et se révèle à eux après une intimité sexuelle. L’homme doit alors jurer fidélité à la divinité ou mourir. Tout homme qui rejette son offre est censé souffrir d’une mort soudaine, de pauvreté et de destruction de sa famille s’il est marié. La divinité est également connue pour avoir un caractère terrible et des problèmes de jalousie qui conduisent souvent à la mort de nombreuses personnes.

Mami Wata dans les sociétés occidentales

Pour de nombreux Africains qui se retrouvent dans le monde occidental, en particulier dans les Caraïbes et en Amérique du Sud, on dit que la divinité a voyagé avec eux sur l’océan Atlantique, les protégeant et prenant une partie de leur douleur pour les soulager. On dit qu’elle a capitalisé de nombreux navires d’esclaves qui n’ont pas atteint leur destination occidentale, en particulier pendant l’abolition du commerce des esclaves.

Elle a émergé en tant qu’humain à plusieurs reprises dans les salves, souvent sous la forme d’une belle fille qui meurt à un très jeune âge. C’était sa façon de protéger son peuple qui n’était plus proche des plans d’eau. En apparaissant sous forme humaine entre deux décennies, elle rappelait aux esclaves qu’elle ne les avait pas abandonnés. Pour de nombreuses communautés africaines dans des régions comme la République dominicaine, Haïti et le Brésil, elle est apparue aux gens sous les noms de Lasirèn, Yemanja, Santa Marta la Dominadora et Oxum.

Mami Wata

Mami Wata apparaît dans de nombreux contes pour enfants comme un personnage mystique qui porte souvent chance ou malchance selon le caractère de chacun. Beaucoup sont avertis de résister aux charmes séduisants de la divinité, croyant que si l’on peut résister à Mami Wata, on peut vivre longtemps et supporter les obstacles de la vie.

Mami Wata a fait son entrée dans les sociétés occidentales au 15e siècle, lorsque les marins qui se sont mélangés aux Africains indigènes et aux esclaves ont trouvé leur chemin vers leurs terres. Dans la culture occidentale, elle est décrite comme une sirène aux traits magnifiques.

Aujourd’hui, de nombreux spécialistes occidentaux pensent que Mami Wata est une adaptation en pidgin du mot sirène adapté par les sociétés africaines.

Notes et références

Cet article est la traduction de “Mami Wata, the most celebrated mermaid-like deity from Africa who crossed over to the West” d’ELIZABETH OFOSUAH JOHNSON, publié le 20 juillet 2018 sur face2faceafrica.com (cliquez sur le lien pour lire l’original).

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