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Lukasa, le smartphone traditionnel africain?

Société

Lukasa, le smartphone traditionnel africain?

Par Sandro CAPO CHICHI

Le Lukasa est un remarquable objet utilisé depuis plusieurs siècles par les Luba de la République Démocratique du Congo.

Par Sandro CAPO CHICHI / nofi.media

Lukasa

Crédit Photo : Mary Nooter Roberts & Allen F. Roberts

En observant cette photographie d’un historien de cour luba mettant le doigt sur un Lukasa, on ne peut s’empêcher de comparer cette image à celle d’un utilisateur de téléphone portable.

Généralement, le Lukasa a une taille comparable à celle d’un smartphone. Il est aussi rempli de plusieurs perles et autres coquillages qui rappellent des boutons et dont le toucher fournit une information à l’utilisateur.

Lukasa

Les Lukasa peuvent aussi être à valeur spatiale comme celui-ci qui sert à se remémorer le plan du palais royal.

Les perles, par leur placement, leur apparence et leur forme permettent à l’utilisateur de distinguer les différents types d’informations.

Certains Lukasa, plutôt que des planches sur lesquelles sont fixées perles et coquillages, sont sculptés à l’instar de ce modèle

Contrairement à l’usage vulgarisé du téléphone mobile de nos jours, le Lukasa est traditionnellement réservé à une partie restreinte de la population luba. Les Mbudye sont une société politico-religieuse dont l’une des activités est d’être des historiens des souverains luba. Dans ce cadre, ils sont responsables de mémoriser et de répéter des faits de l’histoire royale luba.

Lukasa

L’identification des ‘touches’ à la réalité à laquelle elle renvoie est parfois facilitée par une ‘ressemblance’ entre celles-ci et un aspect de la réalité à laquelle elles renvoient. Par exemple, l’épopée des Luba met aux prises un personnage ‘rouge de peau’ Nkongolo Mwamba et un autre au teint noir-bleu; ils sont respectivement représentés par des perles rouges et bleues. Ce genre d’associations iconiques est toutefois rare et les subtilités du langage technique des Lukasa doit être appris dans le cadre d’une longue initiation à la société secrète Mbudye.

Lukasa

Crédit Photo: Thomas Q. Reefe

Le Lukasa, malgré les apparences, n’est donc pas une sorte de smartphone.  Il reste toutefois un type d’objet vieux de plusieurs siècles qui témoigne de l’ingéniosité des Luba et des Africains en général. Rien n’empêche non plus de remobiliser les Africains du vingt-et-unième siècle de se réapproprier, en rendant hommage à ses créateurs luba, le Lukasa, dans le domaine du design, de l’écriture, de la mnémotechnique ou même de la téléphonie…

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