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Mekatilili wa Menza, héroïne de la lutte anti-coloniale

Histoire

Mekatilili wa Menza, héroïne de la lutte anti-coloniale

Par Sandro CAPO CHICHI

Mekatilili wa Menza (morte vers 1925) est une femme giriama qui a résisté à la colonisation britannique sur la côte de l’actuel Kenya.

 

S’indignant des taxes abusives et du travail forcé opéré par les colons britanniques, elle parvint grâce à son charisme et à son aisance orale à convaincre son peuple d’arrêter de payer les taxes requises et de cesser sa participation au travail forcé en 1913-1914 grâce à des pactes sacrés.

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Les Britanniques ripostèrent par une arrestation et un exil de Mekatilili et de son compagnon d’armes Wanje (qu’elle épousera en ensuite durant cet exil) ainsi qu’une expédition punitive des Britanniques sur la région.

Mekatilili wa Menza

Elle reviendra sur la côte kényane en 1919 où elle mourra avec son mari vers la moitié des années 1920. Mekatilili est aujourd’hui encore considérée comme une héroïne nationale au Kenya.

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