Huey Newton

Huey Newton (1942-1989) est un des deux co-fondateurs du Black Panther Party.

Par Sandro CAPO CHICHI / nofipédia

Jeunesse
Huey Percy Newton est n√© le 17 f√©vrier 1942 √† Monroe en Louisiane. Avec ses parents Walter et Armelia Newton ainsi que ses six grands fr√®res et soeurs, il allait toutefois d√©m√©nager dans la r√©gion de San Francisco en Californie. Bien qu’il ait avou√© ne manquer de rien, il commit de nombreux crimes mineurs et son int√©r√™t pour l’√©cole fut tr√®s limit√© et il d√©clara que celle-ci tua toute envie en lui d’apprendre et lui donna honte d’√™tre noir.

Huey Newton au lycée
Huey Newton au lycée

Il sortit dipl√īm√© du lyc√©e en 1959 sans savoir lire, une lacune qu’il comblera quelque temps apr√®s et s’inscrira plus tard en droit √† l’Universit√© de Merritt √† Oakland.

Le Black Panther Party

A Merritt, il s’int√©resse √† la politique, rencontre d’autres jeunes √©tudiants afro-am√©ricains inspir√©s par la tradition militante inspir√©e de Malcolm X et lit abondamment la litt√©rature marxiste. Il y rencontre notamment Bobby Seale avec qui il va fonder le Black Panther Party dont il sera le Ministre de la D√©fense, Bobby Seale le Pr√©sident et ‘Little’ Bobby Hutton la premi√®re recrue et le tr√©sorier.

En haut, de gauche à droite, les six premiers membres des Black Panthers : Elbert Howard, Huey P. Newton, Sherwin Forte, Bobby Seale  En bas, de gauche à droite: Reggie Forte et Bobby Hutton (Treasurer).
En haut, de gauche à droite, les six premiers membres des Black Panthers : Elbert Howard, Huey P. Newton, Sherwin Forte, Bobby Seale En bas, de gauche à droite: Reggie Forte et Bobby Hutton

Cette structure avait √©t√© cr√©√©e en 1966 pour prendre le relais du mouvement des droits civiques pacifique du d√©but des ann√©es 60, qui s’il a √©t√© capable d’obtenir officiellement des droits civiques n’avait pu apporter un v√©ritable poids politique et √©conomique aux Noirs dans la soci√©t√© am√©ricaine o√Ļ ils souffraient toujours de discrimination et de violences polici√®res. Apr√®s la mort d’un jeune Noir non-arm√© des mains d’un policier, ont lieu de violentes √©meutes men√©es par des Noirs du Ghetto, une violence que Newton entrevoit d’utiliser pour cr√©er une patrouille qui permettrait d’emp√™cher les bavures polici√®res par la violence si n√©cessaire. Il se documente donc sur les lois relatives au port des armes √† feu et cr√©e donc avec Bobby Seale le Black Panther Party for Self-Defence, un parti anti-capitaliste, socialiste et r√©volutionnaire. La violence, et non la religion comme d’autres organisations militantes noires comme la Nation of Islam le pr√©tendaient pouvaient faire avancer la cause noire.Les ann√©es suivantes, il allait personnellement et dans le cadre du parti s’employer¬†√† recruter de nouveaux membres du parti, √† les conscientiser, les aider socialement et parfois √† canaliser leur violence dans une perspective qu’il percevait plus noble, celle du changement social.

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Problèmes judiciaires

En 1967, Huey Newton passa 6 mois en prison en 1968 pour avoir agress√© √† coup de couteau un autre homme en 1964. Le matin¬†de sa sortie de prison, le 28 octobre 1968, il fut interpell√© avec son ami¬†par l’officier de police John Frey qui, en r√©alisant qu’ila vait affaire √† Newton appela du renfort. Lorsque l’officier Heanes¬†arriva il fut bless√© de trois balles et Frey tu√©, victime de quatre coups de feu. Newton, bless√© d’une balle √† l’abdomen √©tait transf√©r√© √† l’h√īpital o√Ļ il allait √™tre arr√™t√© puis¬†emprisonn√© pour l’homicide volontaire de Frey en septembre 1968.

Huey Newton acclamé à sa sortie de prison en 1970
Huey Newton acclamé à sa sortie de prison en 1970

Il sortira de prison en 1970, mais aura de nouveaux d√©m√™l√©s judiciaires, √©tant accus√© de meurtre et d’agression sur deux personnes apr√®s que celles-ci l’aient appel√© ‘baby’, un surnom d’enfance qu’il d√©testait. Il fuira en 1974 les Etats-Unis pour Cuba avec sa future √©pouse Fredrika afin d’√©chapper aux proc√®s relatifs √† ces affaires. A son retour en 1977, il sera accus√© d’avoir commandit√©¬†une tentative manqu√©e de meurtre de deux t√©moins d’un des deux crimes dont il avait √©t√© accus√© et d’avoir commandit√©¬†la tentative de meurtre¬†d’un suppos√© complice dans cette affaire. S’il obtint un doctorat en 1980 de l’Universit√© de Californie √† Santa Cruz en histoire de la conscience, l’image d√©j√† effrit√©e du jeune militant √©pris de justice sociale¬†allait s√©v√®rement se morceler, notamment apr√®s sa dissolution du BPP en 1982 apr√®s qu’il e√Ľt √©t√© accus√© d’avoir d√©tourn√© une importante somme d’argent¬†issue d’une aide de l’√©tat destin√©e au financement d’une √©cole communautaire fond√©e par le parti. Les derniers mots qu’il aurait prononc√© avant d’√™tre tu√© le 22 ao√Ľt 1989 par un jeune dealer et membre de la Black Guerilla Family avec qui il entretenait un diff√©rend depuis des ann√©es rappellent¬†toutefois la place que continuera longtemps √† occuper Huey Newton dans l’histoire des Afro-descendants et plus g√©n√©ralement des r√©sistants √† l’injustice:

¬ę¬†Tu peux me tuer, et tu peux prendre ma vie mais tu ne pourras jamais tuer mon √Ęme. Mon √Ęme vivra √† jamais¬†¬Ľ.

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