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Cicely Tyson : Hommage à une légende révolutionnaire

Culture

Cicely Tyson : Hommage à une légende révolutionnaire

Par Makandal Speaks

Par Starla Muhammad, Anisah Muhammad, Nisa Islam Muhammad et Tariqah Shakir-Muhammad. Radieuse, digne, élégante, classe, raffinée, drapée d’un noir magnifique, audacieuse et stupéfiante. Cicely Tyson était une légende de la scène, de la télévision et du cinéma, mais elle était aussi bien plus que cela.

Cicely Tyson : Hommage à une légende révolutionnaire

Le monde entier aura l’occasion de rendre un dernier hommage à l’emblématique Cicely Tyson lors de son service à la maison à l’église baptiste abyssinienne historique de New York le 15 février. Elle reposera de 10h à 18h et le service respectera les protocoles du Covid-19.

La pionnière et légendaire Mme Tyson, dont la carrière s’étend sur sept décennies, a reçu de nombreux prix de la NAACP, a été nominée aux Oscars pour son rôle de femme de métayer dans « Sounder« , a remporté un Tony Award à 88 ans et a touché le cœur des téléspectateurs dans « The Autobiography of Miss Jane Pittman« . Elle est décédé ce 28 janvier à 96 ans.

Cicely Tyson pose avec ses statuettes Emmy lors de la remise annuelle des Emmy Awards à Los Angeles, vers le 28 mai 1974. Tyson a gagné pour son rôle dans « The Autobiography of Miss Jane Pittman » pour l’actrice de l’année, spécial, et meilleure actrice principale dans un drame télévisé pour un programme spécial. (AP Photo)

Les sentiments de ceux dont elle a influencé, inspiré et touché la vie par ses représentations sans complaisance de femmes noires ont afflué du monde entier. Sa voix distincte, sa présence marquante et son sourire radieux la rendaient chère aux Noirs qui aspiraient à voir des représentations non stéréotypées d’eux-mêmes à l’écran.

Marty Austin Lamar, coordinateur du programme musical du BFA à l’université d’Howard, était à un match de football lorsqu’il a rencontré Cicely Tyson pour la première fois a déclaré dans The Final Call :

« Je suis allé à l’université A&M de Floride pour mes études de premier cycle. C’était le Florida Classic et elle était l’un des invités vedettes. Et je me souviens de sa gentillesse. Je me souviens de son sens du style et de sa volonté d’interagir avec la communauté »

M. Lamar a déclaré qu’il se souviendra toujours des compétences de Mme Tyson et de sa capacité à transférer ses compétences de la télévision au cinéma et à la scène, et que dans quelques années, le monde comprendra vraiment son impact a déclaré :

« Je pense qu’il faudra des années pour que le monde comprenne vraiment l’impact de sa présence et que, même à l’âge sage de 96 ans, elle soit encore en train de tracer des chemins. Jusqu’au jour où elle a fait sa transition, elle était essentiellement en tournée dans les médias pour promouvoir son incroyable livre, « Just As I Am ». »

Les 400 pages de mémoires de Mme Tyson ont été publiées le 26 janvier, deux jours seulement avant sa mort. Au moment de la mise sous presse de Final Call et selon plusieurs rapports des médias, le livre est déjà en tête de la liste des best-sellers et s’est vendu sur Amazon peu après l’annonce de sa mort.

M. Lamar a décrit l’héritage de Mme Tyson comme étant la vérité et la persévérance a déclaré :

« Son héritage est la vérité à travers l’art et le fait d’être fidèle à qui vous êtes et à qui vous dites que vous serez sur et surtout hors de la caméra, hors de l’écran, en dehors de la lumière. Elle a vécu la vie dont elle a parlé et la vie qu’elle a dépeinte, jouant toujours les femmes fortes, disant toujours la vérité et donnant la vérité aux histoires des femmes, en particulier des femmes noires de ces États-Unis (…) Et donc son héritage sera, à mon avis, celui d’une gardienne, qu’elle a gardé nos histoires dans son cœur et qu’elle était prête à faire en sorte qu’elles soient racontées avec grâce et dignité et qu’elles soient racontées au pouvoir ».

Il a exhorté le monde à prendre un moment pour reconnaître que Cicely Tyson a atteint des sommets inégalés, au-delà de l’acclamation que lui a donnée Hollywood. Il a déclaré :

« On se souviendra toujours d’elle non seulement comme une artiste mais aussi comme une avocate de la vérité et une porteuse d’étendard, ce qui est une bénédiction »

Une présence révolutionnaire et une pionnière

Cicely Tyson regarde à travers un monocle au Dorchester Hôtel à Londres, 19 février 1973. Photo AP

Ancienne mannequin, Mme Tyson a commencé sa carrière à l’écran avec de petits rôles, mais elle est devenue célèbre au début des années 1970, lorsque les femmes noires commençaient enfin à obtenir quelques rôles principaux. Mme Tyson a refusé de jouer des rôles simplement pour le salaire, restant sélective dans les rôles qu’elle jouait. En 2013 elle déclarait à The Associated Press :

« Je suis très sélective car j’ai été toute ma carrière dans ce que je fais. Malheureusement, je ne suis pas le genre de personne qui ne travaille que pour l’argent. Il faut qu’il y ait une vraie substance pour que je puisse le faire ».

L’ancien président Barack Obama, qui a remis à Mme Tyson la Médaille de la liberté en 2016 écrivait :

« Elle était fière de savoir que chaque fois que son visage était filmé, elle jouait un personnage qui était un être humain à la fois imparfait et résistant, parfait non pas malgré mais à cause de ses imperfections »

Elle est largement connue pour « Racines« , « The Autobiography of Miss Jane Pittman« , « Fried Green Tomatoes » et « Sounder« . Elle a remporté trois Emmys et de nombreux prix décernés par des groupes de défense des droits civils et des femmes. À 88 ans, elle est devenue la personne la plus âgée à gagner un Tony, pour son rôle à Broadway en 2013 dans une reprise de « The Trip to Bountiful » de Horton Foote.

Son succès ne s’est pas arrêté là : à 93 ans, elle a remporté un Oscar honorifique et a été intronisée au American Theater Hall of Fame en 2018 et au Television Hall of Fame en 2020. Elle a également remporté un prix Peabody pour l’ensemble de sa carrière en 2020.

Cicely Tyson arrive à la 61e édition des Primetime Emmy Awards le 20 septembre 2009 à Los Angeles. (AP Photo/Matt Sayles, Dossier)

« Plus que tout, elle n’était pas seulement une actrice talentueuse, elle était une pionnière », a déclaré Aaron Williams, producteur de cinéma et de télévision à Digital Media House, dans The Final Call. « Elle a ouvert beaucoup de portes à la communauté afro-américaine dans le domaine des arts. Elle est l’une des rares femmes à avoir vécu près de cent ans. Elle a vécu beaucoup de décennies de vie différentes. Il y a très peu de femmes noires qui étaient considérées comme de véritables célébrités ou des stars de l’industrie qui ont brisé le plafond comme elle l’a fait », a-t-il ajouté.

« Elle a été l’une des premières, comme Sidney Poitier, à ouvrir des portes inédites à Hollywood à l’époque pour présenter les Noirs sous un autre jour. Elle a montré comment les femmes de couleur pouvaient être au pouvoir alors que c’était du jamais vu ».

Cette brillante femme noire, si confiante et sûre d’elle, n’a occupé le devant de la scène que dans des rôles qui humanisaient ses personnages. Bien qu’on lui ait proposé de nombreux rôles de domestique noire stéréotypée, de prostituée ou de droguée, elle les a tous rejetés. Elle a également encouragé d’autres acteurs noirs à faire de même, même si cela signifiait se retrouver sans travail.

Cela signifiait que le Hollywood blanc avait peu de rôles pour cette beauté noire. Elle a décroché des rôles importants au cinéma avec le film de 1959 de Harry Belafonte « Odds Against Tomorrow« , suivi de « The Comedians« , « The Last Angry Man« , « A Man Called Adam » et « The Heart Is a Lonely Hunter« .

Elle a commencé sa carrière comme mannequin et, à son apogée, on a pu la voir dans Essence, Ebony, Vogue et Harper’s Bazaar. Née de parents originaires de l’île de Nevis, dans les Caraïbes, à East Harlem, Mme Tyson a étudié à l’Actors Studio et a commencé à jouer de petits rôles à la télévision. Ces petits rôles ont conduit à des rôles plus grands et meilleurs.

Elle a ensuite fait une grande percée en 1972 avec « Sounder« . Ce film a reçu plusieurs nominations aux Oscars, dont une pour Mme Tyson en tant que meilleure actrice.

L’actrice Cicely Tyson arrive à l’inauguration du nouveau studio de cinéma et de télévision du réalisateur et producteur Tyler Perry à Atlanta le 4 octobre 2008. Tyson, l’actrice noire pionnière qui a obtenu une nomination aux Oscars pour son rôle de femme de métayer dans « Sounder », un Tony Award en 2013 à 88 ans et qui a touché le cœur des téléspectateurs dans « The Autobiography of Miss Jane Pittman », est décédée. Elle avait 96 ans. Le décès de Tyson a été annoncé par sa famille, par l’intermédiaire de son manager Larry Thompson, qui n’a pas immédiatement fourni de détails supplémentaires. (AP Photo/W.A.Harewood, Dossier)

Elle a remporté un Emmy en 1994 dans un premier rôle pour « La veuve confédérée la plus âgée du monde raconte tout ». Elle a été nominée plusieurs fois aux Emmys, notamment pour « Roots« , « King« , « The Marva Collins Story« , « Sweet Justice » et « A Lesson Before Dying« .

Ces dernières années, elle a participé à une table ronde pour « Cherish the Day« , une série de huit épisodes de l’anthologie OWN créée et produite par Ava DuVernay. Elle a joué la mère du personnage de Viola Davis dans « How to Get Away with Murder« .

Les parents de Mme Tyson ont quitté l’île de Nevis dans les Caraïbes pour s’installer à New York, où est née en 1924 Cicely (son nom a été épelé très tôt en Cecily et Sicely), la plus jeune de trois enfants. Elle est également cousine de l’Honorable Ministre Louis Farrakhan de la Nation de l’Islam. Elle a été mariée à la légende du jazz Miles Davis de 1981 à 1989 et a eu une fille d’un précédent mariage.

Monica R. Butler, productrice de télévision et de cinéma du Butler Group, dans The Final Call. Elle a travaillé avec le producteur/réalisateur Tyler Perry et l’artiste Je’Caryous Johnson, a déclaré :

« Ses talents d’actrice étaient superbes. Elle était plus que phénoménale. Elle était ma femme phénoménale (…) Elle a eu un impact sur ma carrière simplement en étant qui elle était. Elle a toujours fixé la norme, elle a placé la barre haut avec classe et grâce dans tout ce qu’elle faisait. Elle était un excellent modèle. »

Le rôle et l’impact de Mme Tyson continuent à se faire sentir dans l’industrie aujourd’hui, alors que les cinéastes sont à la recherche de nouveaux talents.

« Elle a certainement ouvert beaucoup de portes. Quand vous regardez Netflix maintenant, vous regardez une toute nouvelle catégorie, celle des femmes noires fortes. Maintenant, ils veulent savoir s’il y a des scénaristes féminines dans votre équipe, s’il y a des productrices ? L’industrie est en fait à la recherche de femmes noires dans le domaine des arts », a déclaré M. Williams. « Elle a été une pionnière dans sa carrière grâce à son élégance et à son sang-froid. Il suffit de voir le type de rôles qu’elle a joués. En plus de cela, elle était humble, et elle a fait beaucoup pour servir la communauté noire », a-t-elle ajouté.

Margaret Mahdi, dramaturge, réalisatrice, productrice et fondatrice de Mahdi Productions basée à Chicago, a déclaré dans The Final Call que Mme Tyson était l’incarnation de la grâce et de la dignité :

« Notre bien-aimée Mme Cicely Tyson incarne la grâce, la dignité, l’intégrité, la civilité et le raffinement. Elle a établi une norme de respect non seulement pour les actrices noires, mais pour toutes les femmes. Maintenant, nous pouvons travailler dans l’industrie en connaissant et en acceptant notre valeur et en n’ayant pas à nous conformer aux normes mondiales de ce qu’une actrice devrait être. »

Elle ajoute :

« Elle a relevé la barre et ouvert les portes pour que tous soient fiers et confiants dans le talent dont Dieu nous a dotés. Elle était/est une femme de grande substance et c’est ce qu’elle a représenté dans ses personnages sur les scènes et les écrans du monde entier », 

Mme Tyson quant à elle déclarait :

« Je veux qu’on se souvienne de moi comme d’une personne qui a mis ses épaules au service des femmes noires, comme d’une personne qui nous a fait marcher plus haut et nous a donné une meilleure vision de nous-mêmes. »

Une image à contempler

Mme Tyson s’est fortement impliquée dans le mouvement Black is Beautiful, ornant les couvertures des magazines Ebony, Essence et Jet et encourageant les femmes noires à adopter leur propre norme de beauté.

C’est en voyant l’image saisissante de Mme Tyson dans le magazine Essence que Carla Morrison a été captivée par sa jeune peau noire. « Le magazine Essence est sorti l’année de ma naissance et je ne sais pas combien de fois Cicely Tyson a fait la couverture, mais j’ai vu cette femme de nombreuses fois avant de comprendre ce qu’elle était pour nous », a déclaré la fondatrice de Sisters of Today and Tomorrow, une organisation de mentorat pour les jeunes filles, les adolescentes et les jeunes femmes noires, basée à Atlanta.

Mme Morrison a déclaré dans The Final Call :

« Voir une femme qui me ressemble, pas seulement parce qu’elle est une femme de couleur, mais parce que c’est une sœur à la peau sombre et comprendre comment nous, Africains et Afro-Américains, nous nous faisons les uns les autres, en termes de colorisme, c’est tout un monde »

« Elle jouait ces rôles, et c’était comme si tout allait bien ! Et ils (les rôles) étaient tellement crédibles. Et puis vous la voyez jouer ces rôles et ce n’était peut-être pas le rôle le plus glamour, mais elle a joué ce rôle, et puis vous la voyez sur le tapis rouge quelque part, tout aussi élégante et belle. Et le fait que cette femme ait fait ce travail pendant 70 ans et qu’elle ait continué à tuer sur le tapis rouge à 96 ans est tellement incroyable !

Lorsque Makeen Zachery a appris le décès de Cicely Tyson, son cœur s’est brisé. « C’était un jour où je priais pour que cela n’arrive jamais, tout en sachant bien sûr que ce n’est pas possible. À bien des égards, moi et tant d’autres Noirs, en particulier les femmes noires, nous avons ressenti un lien presque familial avec son esprit. Il est apparu clairement qu’à travers ses rôles et ses activités professionnelles, nous lui faisions tous confiance pour nous refléter sous notre meilleur jour. Cette perte a été douloureuse d’une manière qui m’a paru personnelle », a-t-elle déclaré à The Final Call par courrier électronique.

Mme Zachery, la fondatrice et éditrice de www.blkgirlculture.com, a déclaré que l’actrice avait une façon de modeler la liberté par sa façon de parler et de bouger  a déclaré :

« Elle l’a fait d’une manière qui a rendu cette liberté contagieuse. Elle a démontré à tant de femmes noires, sur près de cinq générations depuis le début de sa carrière d’actrice, que l’on peut trouver la joie et le succès sans perdre le contrôle de sa propre image – pour les femmes noires, c’est la chose la plus libératrice que nous puissions faire : choisir comment nous sommes représentées et comment nous nous représentons dans ce monde. »

Melanie Campbell, de la Table ronde des femmes noires, n’a pas eu beaucoup de conversations individuelles avec l’incomparable Mme Tyson, mais elle a été dans la salle avec elle à plusieurs reprises. « Cicely Tyson était l’une de ces personnes que vous aviez la chance d’avoir dans la salle, car vous saviez que vous apprendriez quelque chose chaque fois qu’elle se lèverait pour parler. Vous avez appris quelque chose d’elle, surtout en tant que femme noire dans ce monde », a-t-elle déclaré.

Cette photo de mai 1993 provient du deuxième sommet afro-américain au Gabon, en Afrique, auquel a participé une délégation de la Nation de l’Islam ainsi que d’autres participants distingués. Le sommet était organisé par le révérend Leon Sullivan. Au premier rang en partant de la gauche : L’actrice Cecily Tyson, l’acteur Ossie Davis et sa femme, l’actrice Ruby Dee. Photo : A. Akbar Muhammad

Mme Tyson a utilisé sa plateforme pour le bien et n’a jamais cessé de partager, a expliqué Mme Campbell. Elle se souvient avoir entendu parler d’une école du New Jersey qui porte le nom de l’actrice. « Vous n’en avez pas vraiment entendu parler. Mais elle s’était vraiment impliquée dans le soutien aux jeunes depuis des années, qu’elle ne voulait pas d’une école qui porte seulement son nom. Elle voulait y verser. Alors, elle a payé en avant, en arrière, tout ce qu’il y avait entre les deux, quand il s’agissait de donner. C’est donc ce dont je me souviens le mieux à propos d’elle », a déclaré Mme Campbell.

Lorsqu’elle réfléchit à Cicely Tyson, elle voit une personne qui a vécu une vie bien déterminée. Je pense que pour les jeunes, c’est comme si je pouvais voir ça et dire : « Je pourrais être Cicely Tyson. Et qu’est-ce que c’est ? C’est une personne qui a une vie bien déterminée. Cela ne veut donc pas dire que je vais devenir artiste ou acteur, mais quoi que vous fassiez, vous pouvez donner à votre communauté », a-t-elle déclaré.

« Elle était également très active dans le domaine de la justice sociale et des droits civils. Elle a utilisé cette plateforme dans le mouvement pour les droits et les droits des femmes, la justice sociale. Elle s’est exprimée, même pendant les périodes où nous sommes en cours », a poursuivi Mme Campbell.

La vie de Mme Tyson comprend des décennies de travail et de militantisme en faveur des droits civils. Au plus fort du mouvement des droits civiques, Mme Tyson est devenue membre fondateur du conseil d’administration du Dance Theater of Harlem, rapporte Gothamist, un site web sur l’actualité, les arts et les événements de la ville de New York. « En 1994, un bâtiment de l’East Harlem où elle a vécu enfant a été nommé en son honneur ; il a été réhabilité, avec trois autres, pour 58 familles pauvres. En 1995, une école magnétique qu’elle soutenait à East Orange, N.J., a été rebaptisée Cicely Tyson School of Performing and Fine Arts », a indiqué le Times, rapporte Gothamist. Elle a été honorée par le Congrès de l’égalité raciale, la NAACP et le Conseil national des femmes noires.

« Elle n’était pas seulement une actrice, mais aussi une leader », a déclaré Carolyn Ruff, militante communautaire basée à Chicago. « Je me bats pour la justice, l’égalité pour nos jeunes, l’équité pour nos jeunes – elle se bat pour moi, pour que je puisse aller à l’école, pour que j’aie l’espoir que les choses vont s’améliorer – je crois vraiment que c’est notre époque. Je parle des femmes, c’est notre temps », a-t-elle déclaré.

« Elle m’a vraiment inspirée pour continuer à me battre pour ce pour quoi nous nous battons, et pour continuer à être une femme noire forte », a poursuivi Mme Ruff.

Bev Smith, personnalité médiatique de longue date, a eu la chance de connaître personnellement Mme Tyson. Ils se sont rencontrés pour la première fois au début des années 1980 sur le plateau de l’émission révolutionnaire de Mme Smith, « Our Voices ». Mme Smith a dit qu’elle appelait affectueusement l’actrice emblématique « Miss Cecily ».

« Je l’avais vue comme la plupart des gens dans des émissions de télévision et je l’ai suivie comme la première femme noire à avoir une émission et à faire partie d’une émission nationale à la télévision. J’ai été très impressionnée par la façon dont elle s’est comportée. Mais ce qui m’a le plus impressionné chez elle, c’est qu’elle n’a pas nié qui elle était dans la couleur de sa peau, dans la texture de ses cheveux et dans son dévouement à faire en sorte que les images des femmes afro-américaines soient toujours positives », a déclaré Mme Smith à The Final Call.

« Quand je l’ai rencontrée, je ne pensais qu’à sa force, car nous avons … beaucoup de sœurs qui ont des opportunités et qui sont devenues très riches grâce à ces opportunités, mais qui se vendent. Je veux dire par là qu’elles ne se souviennent pas de qui elles sont et il me semble qu’à mesure que je m’enracine dans la Bible, je me rends compte que je suis un témoin vivant de Dieu. Elle le savait. Elle savait qui elle était et elle était forte. Elle ne s’est pas trahie ! »

Cicely Tyson et l’Honorable Ministre Louis Farrakhan, cousins germains, ensemble à la Journée des Sauveurs 2007 à Detroit avec Chyron Muhammad. Photo : Yonasda Lonewolf

Cecily Tyson était une femme africaine en Amérique et elle allait représenter les femmes africaines en Amérique, a noté Mme Smith.

« En tant que sœur plus sombre, il n’y avait pas beaucoup d’exemples, donc quand je l’ai rencontrée, je n’ai pas été surprise par beaucoup de gens, mais j’étais un peu bouche bée et elle m’a dit, « Oh s’il vous plaît, s’il vous plaît, ne faites pas ça. S’il vous plaît, traitez-moi simplement comme les gens qui viennent dans l’émission ». Ce fut le début d’une relation, car elle appelait souvent et laissait un message à BET pour « Our Voices » à ma place », a déclaré Mme Smith.

Sur ces messages, Mme Tyson disait : « Mme Bev, l’émission était excellente », « Mme Bev ne fait plus ça », a partagé Mme Smith. « Donc, elle était plus qu’une simple personne à la télévision et au cinéma. Elle était un exemple », a ajouté Mme Smith.

« Sans Mme Tyson, un héritage de représentation consciente et délibérée des personnes noires n’existerait pas de la manière dont nous le connaissons, nous ne serions pas aussi avancés dans cette quête permanente de représentation que nous le sommes maintenant », a noté Mme Zachery. « Cicely était prophétique, elle voyait un avenir de liberté pour les Noirs et s’assurait que ses représentations de nous, que ce soit sur les écrans ou sur les scènes, poussaient la balle de plus en plus loin vers ce glorieux avenir qu’elle et les révolutionnaires avant elle avaient imaginé ».

(Associated Press a contribué à ce rapport).