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Football : Cinq joueurs Africains ayant joué à Arsenal

Par Georges Dominique. Une fois son contrat signé, Nicolas Pépé va devoir rapidement créer une célébration avec Aubameyang et Lacazette.

L’Ivoirien Nicolas Pépé rejoint les Gunners d’Arsenal pour la somme de 80 millions d’euros. À Londres, l’ailier virevoltant sera associé sur le front de l’attaque à Pierre-Emerick Aubameyang et Alexandre Lacazette, qui ont teasé son arrivée sur les réseaux sociaux en reprenant sa célébration. Avant Pépé, d’autres joueurs africains ont eux aussi porté les couleurs du club londonien. En voici une liste non-exhaustive.

Football : Cinq joueurs Africains ayant joué à Arsenal

Emmanuel Adebayor, (2006 – 2009)

Emmanuel Adebayor, sous les couleurs d’Arsenal – Tous droits réservés

  • Pays d’origine : Togo
  • Poste : Attaquant
  • Signes particuliers : a échappé à l’attaque du bus de l’équipe nationale du Togo, en 2010.

De ses trois saisons passées à Londres, l’histoire retiendra surtout qu’Adebayor a inscrit un but d’anthologie face à Villareal en Coupe d’Europe. Lorsqu’il quitte le club, certains supporters pensent qu’il est « fini ». Convaincus qu’il se serait laissé séduire pour les pétrodollars du rival mancunien, d’aucuns lui réservent un accueil chaleureux le 12 septembre 2009 et ce match face à Manchester City : insultes pendant l’échauffement et tout le match ! L’attaquant noir est chauffé à blanc.

Alors quand il marque le but victorieux, le buteur longiligne court vers eux pour laisser éclater sa joie.

Il reçoit insultes (encore !) et projectiles en guise d’amour. Auteur d’un vilain geste sur Van Persie, pour lequel il a pris trois matches de suspension, Adebayaor sera aussi sanctionné pour sa célébration : 275 000 euros. Ça fait cher les retrouvailles.

Emmanuel Éboué, (2004 – 2011)

Emmanuel Eboué a représenté la Côte d’Ivoire chez les Gunners – Getty

  • Pays d’origine : Côte d’Ivoire
  • Poste : arrière latéral droit
  • Signes particuliers : a failli tout perdre, même la vie.

Avant de faire la Une des journaux à scandales ivoiriens qui se sont délectés de ses déboires, qu’il a lui-même racontés, Emmanuel Éboué était un footballeur. Plutôt bon d’ailleurs, qui animait son couloir droit. Il a passé 7 saisons à Arsenal avant de signer pour Galatasaray, en Turquie.

Nwankon Kanu, (1998 – 2004)

Nwanko Kanu a su montré la voie du succès chez les Gunners – Tous droits réservés.

  • Pays d’origine : Nigeria
  • Poste : attaquant
  • Signes particuliers : facilement reconnaissable avec ses tresses et son côté filiforme.

Le vrai-faux frère jumeau de Snoop Dogg, Nwanko Kanu a bercé l’enfance de beaucoup de jeunes amoureux du football sous les couleurs du Nigeria avec lequel il a été champion olympique en 1996 puis sous celles d’Arsenal.

Là-bas, il décroche notamment deux titres de champion d’Angleterre en 2002 et 2004.

Lauren Étamé-Mayer (2000 – 2006)

Lauren Étamé Mayer, aux côtés de Thierry Henry et Patrick Vieira – Twitter_Lauren Étamé Mayer

  • Pays d’origine : Guinée Équatoriale
  • Poste : arrière latéral droit
  • Signes particuliers : son père a été emprisonné lorsque Teodoro Obiang accède au pouvoir. La famille s’installe en Espagne par la suite.

Né à Kribi, Lauren Étamé-Mayer, dont le nom était particulièrement agréable à entendre les jours de matches, appartient à une époque lointaine où le Cameroun dominait outrageusement le football.

À Arsenal, il  a notamment fait partie des Invincibles, cette équipe qui n’a perdu aucun match lors de la saison 2003/2004.

Kolo Habib Touré (2004 – 2011)

Kolo Habib Touré

  • Pays d’origine : Côte d’Ivoire
  • Poste : défenseur central
  • Signes particuliers : a notamment été capitaine des Gunners.

Avant Yaya, il y a eu Kolo, le grand-frère, un solide défenseur central formé à l’ASEC Mimosas.

Passé par Beveren, l’antichambre belge des Académiciens, il rejoint ensuite Arsenal en 2002 devenant ainsi le premier ivoirien à évoluer dans le club londonien. À Arsenal, Kolo Habib Touré s’impose progressivement grâce à ce côté mort-de-faim et marque l’histoire de ce club, avec les Invincibles, dont il aura porté le brassard à plusieurs reprises. Peut-être l’une des raisons pour lesquelles il est mieux apprécié par les supporters que Samir Nasri ou encore Emmanuel Adebayor.

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