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Harry Belafonte : une vie au service de l’art et de l’activisme

Histoire

Harry Belafonte : une vie au service de l’art et de l’activisme

Par Redaction NOFI 27 avril 2023

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Le 25 avril 2023, le monde a perdu l’une de ses figures les plus emblématiques et influentes, Harry Belafonte. Artiste aux multiples facettes et militant infatigable, Belafonte a consacré sa vie à la promotion de la justice sociale et de l’égalité. Avec une carrière s’étendant sur plus de six décennies, il a laissé une empreinte indélébile sur la culture, la politique et l’histoire. Cet article rend hommage à la vie et à l’œuvre de Harry Belafonte, un homme dont la passion et le dévouement ont inspiré des générations.

Les débuts de la carrière artistique de Belafonte

Né à New York le 1er mars 1927, Harry Belafonte a grandi dans un environnement multiculturel, partageant son temps entre Harlem et la Jamaïque. C’est à son retour aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale qu’il découvre le théâtre et la musique. Son premier succès, « Matilda », sorti en 1953, annonce le début d’une carrière musicale riche et variée.

Le succès du calypso et l’essor d’une carrière internationale

En 1956, Belafonte connaît un succès retentissant avec son album « Calypso », le premier album à vendre plus d’un million d’exemplaires. Grâce à des titres tels que « Banana Boat Song (Day-O) » et « Jamaica Farewell », il popularise le calypso, un style musical originaire de Trinidad-et-Tobago, et contribue à diffuser la culture caribéenne à travers le monde.

Une carrière cinématographique marquante

Harry Belafonte

Parallèlement à sa carrière musicale, Belafonte s’est imposé comme un acteur talentueux. Il a joué dans des films tels que « Carmen Jones » (1954), « Island in the Sun » (1957) et « Odds Against Tomorrow » (1959). Au cours de sa carrière, il a travaillé avec des réalisateurs de renom et a contribué à briser les stéréotypes raciaux dans l’industrie du cinéma.

L’engagement politique et social de Belafonte

L’activisme de Belafonte a été l’une des constantes de sa vie. Proche collaborateur et ami de Martin Luther King Jr., il a joué un rôle clé dans le mouvement américain des droits civiques. Il a également soutenu diverses causes humanitaires et s’est impliqué dans des organisations telles que l’UNICEF.

Harry Belafonte et Sydney Poitier
Les deux amis de longue date maintenant partis. Sydney Poitiers

La transmission du flambeau

Au fil des décennies, Belafonte a inspiré de nombreux artistes et activistes. Il a soutenu et encouragé la nouvelle génération à s’engager pour la justice sociale et l’égalité, transmettant ainsi le flambeau de son héritage.

La disparition de Harry Belafonte laisse un vide immense dans le monde de la musique, du cinéma et de l’activisme. Sa vie et son œuvre témoignent de l’importance de l’engagement artistique et politique dans la lutte pour la justice.