HISTOIRE

JEAN BAPTISTE POINTE DUSABLE, fondateur de la ville de Chicago

Jean Baptiste Pointe DuSable est le fondateur et premier habitant de la ville de Chicago.

Source : Mythes et Idées reçues des Africains sur l’Afrique

DuSable est né vers 1745 à Saint-Marc, à Saint-Domingue, et décédé le 28 août 1818 à Saint Charles dans le Missouri. Il est le fils d’un marin français et d’une mère africaine esclave. Il reçoit son éducation en France.

En 1765, il arrive à la Nouvelle-Orléans, alors sous le contrôle espagnol, vingt ans avant l’arrivée des réfugiés français de Saint-Domingue en Amérique. Il remonte le Mississippi jusque dans l’État actuel de l’Illinois. Il construit une première maison à Peoria et épouse une Amérindienne, la fille d’un chef local Potawatomi avec qui il a un fils, Jean, et une fille, Suzanne.

Puis il s’installe à l’emplacement actuel de Chicago (Illinois), où il construit sa deuxième maison vers 1779, trente ans avant la construction de Fort Dearborn. Il y établit un comptoir commercial sur la rive nord de l’embouchure de la rivière Chicago. Il s’agit d’un poste de ravitaillement pour les trappeurs, les marchands, les coureurs des bois et les autochtones. Son commerce devient rapidement prospère en raison de sa situation et se trouve à l’origine de la colonie permanente.

Pendant la Guerre d’indépendance, il est brièvement emprisonné à Detroit (Michigan) par les Anglais qui le suspectent d’être un espion à la solde des Américains. Il ne retrouve sa maison qu’en 1784.
Du Sable fait plusieurs voyages au Canada pour acquérir des fourrures, et on raconte qu’il était très étroitement associé aux Canadiens français (Québécois).

En 1800, Du Sable vend sa propriété au trappeur canadien-français Jean La Lime, qui la cède quatre ans plus tard à John Kinzie, un marchand de New York. Il retourne un temps à Peoria, avant de s’installer à Saint-Charles (Missouri). La raison pour laquelle il quitte Chicago est inconnue.

Bien que « fondateur de Chicago », il est longtemps ignoré par les historiens, d’une part en raison de ses origines (il est noir), et d’autre part, parce que les premiers récits historiques sont écrits par des amis ou des descendants de John Kinzie, à qui Du Sable vendit sa maison en 1800.

Ce n’est qu’en 1968 que Jean Baptiste Pointe DuSable est finalement reconnu comme fondateur de Chicago.
Lundi 19 octobre 2009 est dévoilée un buste en bronze sur le côté est de Michigan Avenue, au nord de la rivière Chicago. La sculpture est un don des membres de la communauté haïtienne de Chicago.

Le musée afro-américain d’histoire de Chicago, ouvert en 1961, fut renommé DuSable Museum of African American History en 1968, après la proclamation officielle, par l’État de l’Illinois et la ville de Chicago, de Jean Baptiste Pointe Du Sable comme « fondateur de Chicago ».

En 1987, l’US Postal Service émet un timbre poste commémoratif de Jean Baptiste Pointe Du Sable dans la série Black Heritage.

 

* Pour en savoir plus… et si vous parlez anglais
DVD : « DuSable à Obama – Chicago Black Metropolis » Barbara Allen (wttw)

 

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