NATIONS NÈGRES ET CULTURE – CHEIKH ANTA DIOP

Les origines des noms des Républiques du Ghana et du Bénin

Culture

Les origines des noms des Républiques du Ghana et du Bénin

Par Sandro CAPO CHICHI

Les dirigeants d’un certain nombre de nations africaines récemment indépendantes, afin de créer une rupture avec leur passé colonial, ont choisi de porter le nom d’un État prestigieux d’Afrique précoloniale afin de se réapproprier leurs origines et leur culture.

Les origines du Ghana

Ce fut le cas de la Côte de l’Or, qui devint le Ghana sur décision de Kwame Nkrumah.

Kwame Nkrumah

Kwame Nkrumah

 

Cette décision s’était faite sur la base d’une tradition populaire d’après laquelle les habitants de la Côte de l’Or seraient les descendants de populations de l’Empire de Ghana, un puissant État médiéval du Sahel.

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Ruines de Koumbi Saleh, supposée capitale de l’empire de Ghana (crédit Photo : Will Doherty)

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Les origines de la République populaire du Bénin

Ce fut aussi le cas de la République du Dahomey, qui devint République populaire du Bénin par une volonté similaire de rompre avec le passé colonial. Il s’agissait aussi pour le président Kérékou, originaire du nord du pays, Dahomey étant le nom d’un royaume du sud du pays.

Matthieu Kérékou

Matthieu Kérékou

Toutefois, la grande majorité des habitants de la République du Bénin n’a pas, en l’état actuel de nos connaissances, de filiation directe avec le royaume de Bénin, une civilisation fondée par les Edos, une ethnie de l’actuel Nigeria.

Bronzes du royaume de Benin

Bronzes du royaume de Benin

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