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Soundjata Kéïta, l’Empereur du Mali dans la bande dessinée

Culture

Soundjata Kéïta, l’Empereur du Mali dans la bande dessinée

Par Sandro CAPO CHICHI

En tant qu’un des personnages les plus célébrés de l’histoire de l’Afrique, Soundjata Kéïta, premier empereur du Mali a inspiré plusieurs dessinateurs et auteurs de bande dessinée.  Petit panorama des passages dans le 8ème art d’un héros qui traverse les âges et dont l’histoire aurait même selon certains observateurs, été à l’origine de celle du ‘Roi Lion’ de Walt Disney.

Par Sandro CAPO CHICHI / nofi.fr

Soundjata Kéïta est né au 13ème siècle dans une région comprenant le Mali et la Guinée actuelles et appelée Manden ou Mali. Fils d’un roi local et d’une épouse repoussante mais dont des devins prédisent qu’elle donnera naissance à un héros, il naît et grandit handicapé de ses  deux jambes. Soundjata et sa mère subissent les brimades de l’épouse principale du roi et de son fils, le demi-frère de Soundjata. Un jour, il parvient à la suite d’un miracle à recouvrir l’usage de ses deux jambes et devient un jeune homme fort et un excellent chasseur. Alors que son frère est nommé roi, Soundjata doit s’exiler. Pendant ce temps un méchant roi sorcier appelé Soumahoro envahit le Mali, réduit ses populations en esclavage et force son roi, le faible frère de Soundjata à fuir son pays. Lors de son exil Soundjata lève une armée et parvient à vaincre Soumahoro, à récupérer tout son territoire et devient le premier empereur du Mali. Son règne, prospère comble ses sujets. Soundjata établit aussi la charte du Kouroukan Fouga qui serait la première déclarations des droits de l’homme de l’histoire dans laquelle il aurait aboli l’esclavage.

Cette histoire transmise de génération en génération jusqu’à aujourd’hui était déjà connue au 14ème siècle où elle est en partie rapportée par l’historien maghrébin Ibn Khaldun. Dans ce témoignage Soundjata est appelé Mari Jata-un titre toujours utilisé par les griots pour le désigner- qui signifie ‘le Roi Lion’.

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Le Roi Lion, ça ne vous dit rien? Eh bien justement, certains auteurs comme Domenica Paterno ont prétendu que Le Roi Lion (1994) auquel vous pensez, celui de Walt Disney, serait dérivé du Roi Lion du Mali, le premier Roi Lion connu de l’histoire. Certaines ressemblances peuvent en effet à première vue sembler frappantes: l’héritier légitime du trône Simba dont le nom signifie ‘lion’ comme Djata voit son trône usurpé par son parent Scar qui le force à fuir en exil. C’est là bas qu’il devient un homme et quand il apprend que son pays a été ravagé par son parent Scar qui le tyrannise, il décide de reconquérir son trône et de rétablir la paix dans son pays.

Les auteurs du Roi Lion ne mentionnent en tous cas pas l’histoire de Soundjata dans leurs sources d’inspiration, et se contentent de citer Hamlet de Shakespeare et les histoires de Joseph et Moïse dans la Bible. Connaissaient-ils Soundjata? Rien n’est moins sûr, car de nombreux traits de l’histoire de Soundjata, la rivalité entre parents, la prédestination d’un homme à régner se retrouvent dans de nombreuses cultures du monde. Et Soundjata n’est pas la seule oeuvre à qui on attribue une influence sur Le Roi Lion de Disney. C’est le cas du manga Kimba, Le Lion Blanc du Japonais Ozamu Tezuka (1965).

'Kimba, le Lion Blanc' de Tezuka Osamu

‘Kimba, le Lion Blanc’ de Tezuka Osamu

En tous cas, l’histoire de Soundjata, transmise par les griots depuis des siècles a trouvé un autre relais artistique : celui des récits illustrés et des bandes dessinées. On vous laisse découvrir quelques planches de ces oeuvres en espérant que vous chercherez à en savoir plus sur elles via votre moteur de recherche…

Soundjata par Benjamin Kouadio

Soundjata par Benjamin Kouadio

Soundjata par Benjamin Kouadio

Soundjata par Benjamin Kouadio

Benjamin Kouadio

Benjamin Kouadio

L'épopée de Soundiata Keïta par Dialiba Konaté

L’épopée de Soundiata Keïta par Dialiba Konaté

L'épopée de Soundiata Keïta par Dialiba Konaté

L’épopée de Soundiata Keïta par Dialiba Konaté

Dialiba Konaté

Dialiba Konaté

L'épopée de Soundjata par Modibo Sidibe et Svetlana Amegankpoe

L’épopée de Soundjata par Modibo Sidibe et Svetlana Amegankpoe (2005)

L'épopée de Soundjata par Modibo Sidibe et Svetlana Amegankpoe

L’épopée de Soundjata par Modibo Sidibe et Svetlana Amegankpoe

Svetlana Amegankpoe

Svetlana Amegankpoe

Sunjata, Warrior King of Mali, par Justine & Ron Fontes et Sandy Carruthers

Sunjata, Warrior King of Mali, par Justine & Ron Fontes et Sandy Carruthers

Sunjata, Warrior King of Mali, par Justine & Ron Fontes et Sandy Carruthers

Sunjata, Warrior King of Mali, par Justine & Ron Fontes et Sandy Carruthers

Pour en savoir plus sur Soundjata, sa biographie est ici :
http://nofi.fr/?p=6944