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Athlétisme : Haile Gebreselassie, une légende des courses de fond se retire

Société

Athlétisme : Haile Gebreselassie, une légende des courses de fond se retire

Par Abou Cissé

Le coureur éthiopien Haile Gebreselassie âgé de 42 ans a annoncé dimanche à Manchester qu’il arrêtait la compétition au micro de la BBC. C’est un grand nom de l’Athlétisme qui part après avoir brillé sportivement et porté médiatiquement sa discipline durant plus de 20 ans. Focus sur cet athlète qui a marqué sa domination.

Gebre prend sa retraite sportive. « J’arrête la compétition mais je n’arrête pas de courir. Vous ne pouvez pas vous arrêter de courir. Courir, c’est ma vie », a-t-il confié au micro de la BBC à l’issue du 10km de Manchester.

Une course qu’il a remportée cinq fois (2005, 2009, 2010, 2011 et 2012). Haile Gebreselassie vient de résumer parfaitement sa carrière et sa passion. Considéré comme l’un meilleurs coureurs de fond de tous les temps, l’Éthiopien quitte la compétition avec un palmarès exceptionnel.

10 000 m et marathon, ses domaines de prédilection

Il prend son envol lors des championnats du monde junior en 1992 à Séoul en Corée du Sud avec deux victoires à la clé sur 5 000 et 10 000 m. Par la suite, Haile Gebreselassie a brillé chez les grands sur le 10 000 m en remportant notamment deux titres olympiques en 1996 à Atlanta et 2000 à Sydney et quatre autres mondiaux 1993 (5 000m), 1995, 1997, 1999 (10 000m). Ensuite Gebre a poursuivi sa carrière sur le marathon en gagnant quatre fois à Berlin en battant à deux reprises le record du monde (2h04’26 en 2007 puis 2h03’59 en 2008). Le coureur éthiopien est devenu le premier homme de l’histoire à passer sous les 2 h 4 min. Il a reçu en 1998 le titre de l’athlète de l’année et celui du Prince des Asturies des Sports en septembre 2011. A l’heure actuelle, il possède toujours les records du monde du 20 000m (56’26 »00) et de l’heure (21,185 km).

Ses plus grands exploits en vidéo

1992 : l’éclosion victorieuse d’un prodige

Il passe devant Josephat Machuka dans la dernière ligne droite du sprint final du 10 000 m lors des championnats du monde junior, le Kényan en colère lui décoche un coup derrière la tête.

2000 : le deuxième sacre olympique

Une autre finale mythique dans la carrière de l’Éthiopien. Alors qu’il souffre d’un problème de cartilage, Haile Gebreselassie lance une accélération aux 300 mètres en remontant peu à peu sur son rival dans les derniers 100 mètres pour s’imposer en se jetant sur la ligne.

2008 : le premier coureur de fond sous les 2h 4 min à Berlin

Haile Gebreselassie quitte les pistes des stades pour courir des marathons. En 2008, il devient le premier homme de l’histoire à passer sous les 2 heures 4 minutes (2:03:59) en remportant du coup le marathon de Berlin cette année-là.

Une première tentative de retraite en 2010

Il avait déjà annoncé sa retraite en 2010, avant de revenir quelques mois plus tard sur sa décision. Mais cette fois-ci, il y aura pas de volte-face. C’est définitif. Sa retraite a été confirmée à l’Association internationale des fédérations d’athlétisme par Jos Hermens, son manager. Idole en Ethiopie, Haile Gebreselassie qui est devenu homme d’affaires, est également ambassadeur de plusieurs organisations des Nations unies.

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