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Apple rachète HopStop, la Startup de l’entrepreneur Nigérian Chinedu Echeruo

Entrepreneuriat

Apple rachète HopStop, la Startup de l’entrepreneur Nigérian Chinedu Echeruo

Par Noella

La news agite le petit milieu du web depuis l’annonce officielle hier. Le géant Californien Apple vient de racheter la startup HopStop.com. Fondé en 2005 par l’entrepreneur Nigérian Chinedu Echeruo, HopStop est une application mobile qui permet de trouver des adresses, itinéraires, les stations de métro ou arrêts de bus les plus proches. Application conçue pour iOS, Androïd, BlackBerry et Windows Phone 8, la couverture s’étend à plus de 300 villes principalement aux USA, au Canada, et en Europe.Par Neo

Les utilisateurs de HopStop peuvent connaitre en temps réel les différents itinéraires d’un point A à un point B en transport en commun, à pieds, en taxis, entre autres.

L’application dispose également des fonctionnalités telles que les contacts d’agences de taxi, les stations de métro ou arrêts de bus à proximité d’une adresse, complétées de cartes de transport en commun et les horaires. HopStop calcule également les calories brûlées et la réduction des émissions de carbone pour chaque déplacement.

Un guide vient également enrichir l’application, qui permet aux utilisateurs de trouver des attractions, bars, restaurants, hôtels, centres commerciaux, et d’autre points d’attractions entièrement personnalisables.

Nul ne sait combien Apple a dû débourser ni la stratégie adoptée pour cette nouvelle acquisition « Apple rachète de temps en temps des petites entreprises technologiques mais nous ne discutons généralement pas de notre stratégie », a affirmé Kristin Huguet, porte-parole d’Apple.

Mais ce n’est plus un secret pour les analystes du secteur. Apple a pour objectif d’améliorer son application de localisation et de navigation « Plans » pour mieux concurrencer Google Maps. En effet, Plans lors de son lancement s’était avéré plutôt « léger » comparé à l’application Maps de Google et Apple avait du reconnaître ses faiblesses. Cette quête de la perfection pour son application de cartographie se fait par des rachats de start-ups innovantes possédant un savoir faire dont la firme de Cuppertino a besoin.

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HopStop a souvent été comparé à Waze, une autre startup de cartographie rachetée récemment par Google pour 1,1 milliard de dollars. Le nouvel achat d’Apple est perçu comme une stratégie de renforcement de sa cartographie, particulièrement pour riposter à la concurrence de la nouvelle acquisition de Google.

Chinedu Echeruo quant à lui n’en est pas à son coup d’essai dans le monde de l’entrepreneuriat. Né et élevé à l’Est du Nigeria, Echeruo passe son enfance à Lagos où il obtient son diplôme d’études secondaires, avant de s’envoler vers les USA afin poursuivre des études universitaires. Il obtient un Bachelor de l’Université de Syracuse à New York et un MBA de la prestigieuse Harvard Business School. Avant de fonder HopStop en 2005, Echeruo a travaillé en tant qu’analyste en Fusion-Acquisition et levée de fonds pour la banque d’affaire JP Morgan. Il a également travaillé pour AM Investment Partners, un fonds d’investissement américain basé à New York.

Vidéo de Chinedu Echeruo, fondateur de HopStop.com, ici !

Il a réussi à lever près de 8 millions de dollars pour financer la création de ses deux start-up : Hopstop.com et Tripology.com. Tripology.com a été rachetée en 2010 par le voyagiste américain Rand McNally, et Hopstop vient d’être racheté par Apple. Il a été nommé entrepreneur de l’année par le Magazine américain « Black Enterprise Magazine », et figure dans le « Top 40 under 40 » du magazine. Il est actuellement associé et manager de Constant Capital, fond d’investissement et cabinet de conseil basé en Afrique de l’Ouest.

Fidèle à son habitude, Echeruo travaille actuellement sur d’autres projets, mais cette fois, l’accent est mis sur le développement des petites entreprises en Afrique où les besoins et les opportunités sont énormes. Une valeur sure du continent en somme.

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